I remember complaining that all my friends were always going to a bunch of weddings while I never had any. Well, I got my share these past two years. Good thing is that they were all different. I have been to good friends’ wedding, friends’ of my husband, because of professional obligation, small weddings, weddings with over 300 guests and destination weddings. While attending all these wonderful ceremonies, I have realized that one thing was important (to me) in order to enjoy it, you had to know at least a few (fun) people. When you know no one at a wedding, and especially if you are a bit shy like I am, you easily get bored. It is almost impossible to get to know other people during the short period of time you will spend with this crowd: ceremony (not supposed to speak), diner (usually loud and you sit by your other half/people you already know) and dance (you stare at this group of people having fun wishing you knew someone in there so you could join).

I think there are a lot of things that can turn a wedding into a perfect one nobody will forget.

1. Destination wedding

There are getting very popular and it is not hard to understand why. How nice it is to meet everyone in a new place, far from home! If possible, go south in a warm and exotic country or an island to say yes in a nice beach or a rainforest. If you don’t have the means, Spain and Greece are way cheaper but you will still have breathtaking sceneries.

2. Extend the wedding to a few days

We are so used to weddings lasting only one day: we all meet at the church or wherever the ceremony take place, we run to take pictures before diner and we then party all night long before to go home in the early morning (note: this is what we do in France, in the US  unfortunately most weddings I went to finished around 1 am). There is nothing before and nothing after. It is a shame because I think that it can make a huge difference to extend it to a few days. We can get to know everyone, party a few nights together and even relax and rest during the day together. We will have more memories than if we had only spent a ceremony and diner together. We can also build new friendships during these few days spent together.

3. Go small

A destination wedding is usually smaller in size, which is definitely an advantage. Not everyone can travel, we don’t want to invite too many people either or it will cost too much money, so we reduce the size of the guest list in order to only have our closest friends and family. The best of the best. There is nothing better than a small wedding if you want everyone to be at ease, to enjoy each other company instead of only sticking with people they already know.

4. Mix everyone

The seating plan is usually as follow: family with family, couples always together, single friends with other single friends … Break the rules, mix everyone, don’t seat couples together, seat one or two person in between. It will force everyone to meet new people. rawpixel-com-243096

5. Sleep at the venue

There is nothing worse than having to drive after a party. It means someone will have to volunteer to be the D.D. or that you’ll have to grab a taxi home that might be expensive. Having lodgings at the venue is the best option. You can party all night long without having to worry about anything. Slight advantage for women: we can go and change shoes when our stilettos are too painful, for men: they can drop their suit and change into something more comfortable in order to dance all night long.

6. Have breakfast together

If you have the chance to sleep all together at the same place during a few days, having breakfast (or brunch depending on how hard you partied) all together allows people to get to know each other before the wedding, and share all the pictures from the wedding the day after while having mimosas.

7. Do something the day after the big day

It is just too sad to say goodbye right after the wedding. Plan something the day after, late afternoon (people will need to rest a minimum so don’t do it too early). Plan according to what is around you: horse riding, kayak, small hike… It doesn’t matter as long as everyone do something together and have fun.

8. Share pictures!

This is just so important. How many times we end up not having pictures because so and so took them and we don’t have their numbers? Create an account where everyone will be able to upload their pictures and download the ones they want. This is sometimes where you will find the best ones. Moments the official photographer missed, hidden gems. Don’t forget to also upload the official pictures so everyone can have them.

 


 

Moi qui me plaignais souvent de ne jamais avoir de mariage, j’ai été servie ces deux dernières années. La bonne nouvelle pour moi, c’est que chaque mariage a été très différent. J’ai été à des mariages d’amis proches, d’amis de mon chéri, par obligation professionnelle, des petits mariages intimes, des mariages de 300 personnes et des mariages à destination. Dans tout ce mélange, je me suis rendue compte qu’il y a une chose importante (pour moi) pour bien s’amuser, c’est de connaître du monde. Quand on se retrouve invité à un mariage où on ne connaît pratiquement personne, et si comme moi on est un peu timide, on finit très vite par s’ennuyer. Il est pratiquement impossible d’apprendre à connaître d’autres personnes pendant le court temps de cérémonie (où on n’est pas sensé parler), dîner (souvent bruyant et on est souvent assis à côté des seules personnes que l’on connait) et danse (où si l’on ne connait personne, on n’ose pas forcément se lancer).

Il y a plusieurs choses qui d’après moi peuvent faire qu’un mariage soit un sans-faute dont tout le monde se souviendra.

1.      Mariage à destination

Ils sont de plus en plus à la mode et on comprend pourquoi. C’est tout de même plus sympa de se retrouver dans des paysages inconnus. Si on en a les moyens, rien de mieux qu’un pays chaud et une belle plage pour se dire oui, ou encore une forêt tropicale pour le côté exotique. Pour les petits budgets, j’ai en tête l’Espagne et la Grèce. Les services y sont moins chers mais les paysages n’en sont pas moins époustouflants.

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2.      Mariage sur plusieurs jours

On a l’habitude des mariages d’une journée : on se rejoint tous à la mairie, à l’église, peu importe l’endroit choisi, on court ensuite prendre des photos avant de faire la fête toute la nuit et se dire au revoir au petit matin. Rien avant, rien après. Et pourtant, je trouve que faire un mariage sur plusieurs jours fait une grande différence.  On a le temps d’apprendre à connaître tout le monde, de faire la fête ensemble plusieurs soirs d’affilés et même de ne rien faire ensemble la journée. On se souvient alors de cet événement bien plus que si on avait partagé qu’une cérémonie, une soirée ensemble. On peut aussi tisser de vrais liens d’amitié au cours de ces quelques jours.

3.      Viser petit

L’avantage des mariages à destination, c’est qu’ils sont en général plus petits en taille. Tout le monde ne peut pas faire le déplacement, on ne peut pas se permettre d’inviter trop de monde et on filtre donc la liste d’invités pour ne garder qu’un petit groupe. La crème de la crème. Il n’y a rien de mieux qu’un petit mariage pour se sentir à l’aise, pour pouvoir prendre le temps de parler à tout le monde et pour profiter de la compagnie de chaque personne au lieu de se cantonner aux personnes qu’on connaît déjà.

4.      Mélanger les personnes

On a l’habitude de faire les plans de table en fonction des affinités, les couples ensembles, les amis ensemble, … Cassez  les règles, mettez les couples à la même table mais ne les asseyez pas l’un à coté de l’autre, cela obligera tout le monde à se parler et créera très vite de nouvelles affinités.

5.      Dormir sur place

Il n’y a rien de pire que de devoir conduire après une soirée arrosée, cela veut dire qu’une personne doit se porter volontaire pour être Sam, ou encore qu’il faille prévoir un taxi, souvent hors de prix. Dormir sur place et le scénario idéal. Cela permet de faire la fête autant que l’on veut en toute sécurité et sans avoir à se soucier du retour. Pour les femmes, cela permet d’aller changer de paire de chaussures quand les talons nous font trop souffrir et pour les hommes, de retirer le costard et d’enfiler quelque chose de plus confortable pour se déhancher toute la nuit.

6.      Prendre le petit-déjeuner ensemble

Avant le mariage pour apprendre à se connaître et après le mariage (dans ce cas là on parlera sûrement de brunch) pour se remémorer la soirée tout en se servant des mimosas et en se montrant les photos dossier prisent la veille.

 7.      Faire un après mariage

Car il est triste de ne plus se voir après cet heureux événement. Prévoyez une petite sortie ou activité en fin d’après-midi le lendemain du mariage. Je dis en fin d’après-midi car ça permet aux gens de se reposer et de récupérer un minimum. Improvisez selon ce qu’il y a aux alentours : balade à cheval, kayak, quad, …  peu importe tant que ça bouge un peu et réveille les troupes. C’est votre dernière activité ensemble après tout, autant que ça soit fun !

8.      Partager les photos

Créer un compte de partage pour que tout le monde puisse déposer leurs photos et télécharger celle qui leur plaise. On y trouve souvent les meilleurs souvenirs. Des moments incongrus que le photographe officiel n’a pas forcément vus. N’oubliez pas aussi d’y déposer les photos officielles pour que tout le monde puisse y avoir accès.

 

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